ながら食べが虫歯のもと、キシリトールって?

甘いものは虫歯の原因?キシリトールは虫歯予防?

甘いものは虫歯の原因、とくにダメなのがながら食べ

虫歯はどうして出来る

 歯磨きしないと虫歯になる=食べ物が口の中に残っていると虫歯になる。でもなぜでしょう。食べ物を食べている時、別に口の中は痛くもかゆくもない。食べ物が直接、歯を攻撃しているわけではなさそう。食事中、食べ物は特に歯にダメージを与えていないようなのに、なぜ食事の後、歯磨きをして、残った食べ物をとりのぞかないと虫歯になるのか。

 大腸に大腸菌がいるように、口の中にはミュータンス菌という菌がいます。ミュータンス菌は、虫歯菌などといって紹介されたりします。

虫歯菌はどこから口の中にやってくるのか↓↓でも書いています。

「我が子の歯を虫歯から守りたい」

https://renagarden.com/kenko-d-kodomo/

 食べ物の中にある、甘味、砂糖を分解して酸に変える性質を、ミュータンス菌は持っています。そして、このミュータンス菌によって生み出された酸によって、歯が溶かされる。歯が溶けると穴があく。歯にあいた穴=虫歯。

虫歯の原因砂糖

 塩酸や硫酸というような強い酸は、固いものも溶かしてしまう。虫歯ってつまりそれと同じように、化学反応によって、出来る物なのです。

 つまり、甘い物は、直接、歯にダメージを与えはしないけど、甘い物からミュータンス菌によって作られる酸が、歯を破壊する、という訳。なので、まあ、やっぱり甘い物は、虫歯の原因、と言えるわけですね。

唾液は歯の味方

 という訳で、口の中に残った食べかすから、ミュータンス菌が酸を作り始める前に、食べかすを除去した方がよい、だから歯磨きしましょう、という事になる。

歯磨き

 が、実は歯磨きの他に、唾液も虫歯予防の手伝いをしてくれます。唾液は酸性に傾いた口の中を中和する力を持っているのです。

甘い物→口の中は酸性

 食べ物を食べると、口の中は酸性に傾きます。それは甘い砂糖の含まれる食べ物を食べる時程、酸性度合が強くなる。

ミュータンス菌は酸性環境で元気になる

 そして、虫歯菌、ミュータンス菌は、酸性の環境が大好き。だから甘い物を食べて口の中が酸性になればなるほど、ミュータンス菌は元気になる→虫歯はできやすくなる。

 けれど、唾液によって酸が中和されると、口の中の酸性度合は弱くなる→ミュータンス菌は元気がなくなる、という訳です。

ながら食べが虫歯のもと

 ここまでくれば、ながら食べ、つまりずっと何かを食べ続けている状態が、虫歯によくないってわかりますよね。

・ずっと食べ続けている=歯磨きもできない

・唾液が口の中を中和する暇もない=口の中はどんどん酸性になり、ミュータンス菌が元気になる→虫歯ができる。

 でも、ずっと食べ続けているなんて事ある?

 いや結構ありませんか?あめやチョコレートをなめながら勉強する。砂糖の入ったドリンクを飲みながら仕事をする。

 休日だと、いつ何を食べても自由なので、朝食の後、ちょっとしたらケーキを食べ、その後すぐ昼食、午後3時ごろ小腹がすいたと、またおやつ。

 唾液が口の中の酸を中和する暇がありません。虫歯への近道となってしまいます。

 ちなみに、砂糖の入ってないドリンク、ブラックコーヒーや日本茶は、だらだら飲み続けていても虫歯の原因にはなりません。

キシリトール

 なので、虫歯になりやすい患者さんには、「ながら食べをやめましょう。」とアドバイスします。

 けれど、勉強や仕事中、何か口の中に入れてないと口さみしい、という方いますよね。そういう方には、あめやキャラメルをやめて、キシリトールのガムやタブレットにしたらどうですか、とアドバイスします。

 キシリトール、聞いた事見た事ありますよね。虫歯予防のアイテムです。

キシリトールについて簡単に

  1. シラカバやトウモロコシの芯からとれる天然の物質を原料にした甘味料
  2. ミュータンス菌は砂糖から酸を作り出すけど、キシリトールからは作り出さない→虫歯ができにくい
  3. 砂糖は口の中を酸性にするけど、キシリトールは酸性にしない→ミュータンス菌は活動しにくい→ミュータンス菌は弱る→虫歯のできにくい口に

 そうはいっても、キシリトール入りガムやタブレットより、チョコレートの方が美味しい。けど、やっぱり虫歯にはなりやすい。頭の片すみに、おいておいてください。


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